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内藤陽介 Yosuke NAITO
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 中国の警察が“年賀状”作戦
2011-12-21 Wed 23:54
 中国河南省・洛陽市の吉利区公安分局(警察署)が、逃走中の容疑者に宛てて「吉祥如意」の年賀状を公式ブログに掲載したことが話題になっているそうです。なんでも、容疑者に「早く出頭して寛大な処理を求めるよう勧める」と呼びかけると同時に、情報提供、あるいは容疑者の出頭を助けた人には謝礼を支払うことを宣伝するための手段だとか。というわけで、『年賀状の戦後史』の著者としては、こういうネタに反応しないわけにもいかないので、きょうはこの切手を持ってきました。(画像はクリックで拡大されます)

        蕪湖半分加刷

 これは、1896年に蕪湖書信館で発行された半分切手で、吉祥如意の吉の字が大きく取り上げられています。

 1842年、アヘン戦争の講和条約として南京条約が調印され、上海が開港されました。これに伴い、同年、イギリスが租界(行政・治安を外国人が掌握し、清朝の主権が及ばない開港地内の地域)を設置すると、1847年、アメリカもこれに続き、両者は1863年9月に合併して共同租界をつくります。一方、イギリスのライバル・フランスも、1848年から、上海に租界を設置していました。

 これらの租界地区では、その行政機関として工部局が設けられていましたが、この上海工部局は、1863年2月、年50両(のちに30両に値下げ)を出資した外国人商社を対象に、切手を貼らず、回数も無制限で手紙をやり取りできる集捐制度を開始します。そして、このサービスを実施するための機関として設立されたのが、いわゆる上海書信館です。

 その後、1865年になって上海書信館は集捐制度を未加盟の商社や旅行者などにも拡大。その料金前納の証として、独自の切手も発行しました。さらに、同年、上海書信館は、寧波に分室を設けたのを皮切りに、書信館による郵便物の取扱は中国各地に拡大していきます。

 ところで、書信館の郵便は集捐制度を基本として運営されていましたが、事業としては赤字が続いていました。このため、1893年からは、集捐制度が廃止され、すべての郵便物は完全に有料化され、これに伴って切手が貼られるようになります。

 さらに、上海書信館は、同年、寧波に分室を設けたのを皮切りに、漢口、福州、羅星塔、汕頭、厦門、烟台、九江、宜昌、重慶、蕪湖、牛荘にまで郵便物の取扱を開始。1893年5月、漢口の分局で、上海からの切手の供給が途絶えたのを機に独自の切手が発行されるようになったのを皮切りとして、各地の書信館は独自の切手を発行し始めました。

 ところで、書信館の運営は慢性的に赤字であり、収支の改善が課題となっていました。このため、書信館を運営していた欧米人は切手の売り上げによって赤字を補填することを考えるようになり、欧米(の収集家市場)を意識した切手を発行しました。すなわち、当時の世界各国の通常切手が、主として、数字や国家元首の肖像、紋章などを描いただけの実用性を重視したものであったのに対して、各地の書信館切手は各都市の風景や風俗を取り上げ、異国情緒たっぷりに外国人の購買意欲をそそるような工夫がなされていたのです。

 今回ご紹介の切手もそうしたものの1種で、おそらく、当時の外国人収集家向けには「吉は中国語のラッキーの意味だ」というたぐいの宣伝文句で販売されたのではないかと思われます。 

 なお、書信館切手を含む“輸出用”の切手の歴史については、拙著『事情のある国の切手ほど面白い』でもその概要をまとめておりますので、機会がりましたら、ぜひ、ご覧いただけると幸いです。


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