内藤陽介 Yosuke NAITO
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 英王子にインド人のDNA
2013-06-15 Sat 14:28
 きのう(14日)付の英紙タイムズによると、英チャールズ皇太子の長男で英王位継承順位第2位に当たるウィリアム王子の祖先にインド人がいることが、DNA鑑定の結果、明らかになったそうです。というわけで、きょうは、この切手です。(画像はクリックで拡大されます)

       インド最初の切手(半アンナ)

 これは、1854年に発行されたインド切手で、当時の英国王ヴィクトリアの肖像が描かれています。切手の印刷はカルカッタ(コルカタ)の測量局で、原版の彫刻はマニールッディンという名前のインド人ですので、インド人のDNAがしっかりと組みこまれた英国王の切手と言ってよいでしょう。

 インド亜大陸での最初の切手は、1852年7月1日、現在はパキスタンの一部になっているシンド州で発行された円形切手ですが、これはあくまでもシンド地方郵便としての発行で、全インド共通の切手としては、今回ご紹介のモノを含む1854年切手が最初となります。
 
 インドでの近代郵便制度の導入に際しては、事前に設置された調査委員会でヨーロッパや南北アメリカの事例を検証したうえ、委員のジェフリー・クラークが、「収益をあげるためではなく、一般のインド人の便益のために」制度を組み立てるべきだと提案。このため、公用便の料金を無料で配達するという習慣は廃止され、東インド会社の管轄地域全域に対して域内均一料金制が導入されることになりました。ちなみに書状の基本料金は4分の1トラ(1トラはほぼ10グラム)までが2分の1アンナ(今回ご紹介の切手の額面ですな)でした。

 さて、王子に伝わるインド人のDNAですが、王子の母親、故ダイアナ元妃の母方のいとこ(一部叔母という報道もあり)の唾液に、インド人女性に特有の珍しいミトコンドリアDNAが含まれていることからわかったそうです。

 ダイアナ元妃のご先祖とインドとの関係を示す手紙(こんな感じでしょうか)などをもとに歴史的な事実関係を調べてみると、ダイアナ元妃の第4曽祖母(6代前)の父親はスコットランド人の商人で、インドのムンバイ(ボンベイ)の北に位置するスーラトという都市で働いていたことがあり、彼とインド人女性との間に娘(ダイアナ元妃の第4曽祖母)が生まれています。そして、彼女以降、母親からのみ子に伝わるミトコンドリアDNAが伝わり、子孫の1人であるダイアナ元妃の母親フランセス・ロシェとダイアナ元妃を経て、王子にも受け継がれたということのようです。最初、ニュースの見出しを見た時には、ダイアナ元妃の不倫の結果、王子が生まれたということなのかとも思ってしまいましたが…(すみません)

 いずれにせよ、将来的に王子が国王として即位することになれば、アジア人の血を引く英国王の誕生は初めてということで、ちょっと面白いですな。


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