内藤陽介 Yosuke NAITO
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 安倍首相、バハレーン訪問
2013-08-25 Sun 14:42
 中東など4か国を訪問中の安倍首相は、きのう(24日))、最初の訪問国であるバーレーンでハリーファ首相と会談し、外務・防衛当局間の安全保障対話の実施などを盛り込んだ共同声明を発表しました。わが国の歴代首相がバハレーンを訪問したのは、今回が最初のことだそうです。というわけで、きょうはこの切手です。

       バハレーン・2ルピー(1933年)

 これは、1933年にバハレーンで英領インド切手に加刷して発行された2ルピー切手です。

 バハレーンという語は、“海”を意味するバハル(bahr)の双数形で、島国バハレーンを取り巻く海と、豊富に湧き出す地下水の二つの海を持つという意味で、この地域の呼称となりました。

 ペルシャ湾の中央に位置するバハレーンの地は、紀元前2500年ごろのメソポタミアの記録にもディルムンとして登場し、聖書に登場する“エデンの園”のモデルとも言われています。ただし、現在の首都であるマナーマが歴史上にはじめて登場するのは1345年のことです。

 ペルシャ湾における交通の要衝ゆえに、バハレーンはさまざまな勢力が侵入し、16世紀から17世紀にかけて、ポルトガルやペルシャなど、外来勢力による支配を受けました。現在のバハレーン王家(2002年に立憲君主国になり、国家元首の称号がそれまでの首長(シャイフ)から国王(マリク)に変更になりました)のハリーファ家も、もともとはアラビア半島の遊牧民で、1783年、この地を征服。いったんは、オマーンによってバハレーンから追われたものの、1820年にこの地の支配権を回復するという歴史を歩んでいます。

 19世紀に入ると、インドへのルートを確保するため、イギリスは湾岸地域の首長国を次々に保護国化していきます。バハレーンも例外ではなく、イギリスがペルシャ(イラン)の軍事的な脅威からバハレーンを防衛する代わりに、バーレーンは外交権をイギリスにゆだねることになりました。

 バハレーンを保護国化したイギリスは、この地域とインドや本国との間の通信を確保するため、1884年8月1日、首都マナーマに郵便局を開設。これが、バハレーンにおける近代郵便の原点で、当初は、英領インドの切手が持ち込まれ、無加刷のまま使われていました

 バハレーンとして独自の切手が発行されたのは1933年のことで、今回ご紹介の切手のように、英領インド切手に“BAHARAIN”との加刷が施されたものでした。なお、今回ご紹介の切手が発行された時点では、バハレーン域内にはマナーマの郵便局が一局あるだけで、2番目の郵便局がムハッラク(現在の国際空港の所在地)に開局したのは、1946年6月1日のことでした。

 現在、我々がイメージする産油国としての歴史は、1925年、アラブ世界で最初に石油が発見されてからのことで、経済成長を背景に、1958年、マナーマは自由港に指定され、1971年の独立時には新生バハレーン国家の首都となりました。

 独立後のバハレーン政府は、中東のビジネスの拠点、金融センターを目指したインフラ整を進め、石油精製やアルミ精製、貿易、観光などの新規事業も積極的に展開したため、外国資本が多数進出。マナーマは、ドバイとともに、湾岸地域の重要な経済都市に成長しました。また、豪華スポーツ施設を建設し、世界大会を招致することも行われ、2004年から、首都マナーマ近郊、サキールのバハレーン・インターナショナル・サーキットでF1世界選手権のレースも開催されています。

 ただし、F1世界選手権に関しては、「F1開催は皇太子の個人的趣味」「(バーレーン王家の)ハリーファ家の権力を誇示する手段に過ぎない」として、国民の多数を占めるシーア派系住民の間に開催反対の世論が根強く、2011年には、反政府デモによる混乱のため中止に追い込まれています。(2012・13年は予定通り開催)

 なお、余談ですが、1960年代後半から1970年代初めにかけて、マナーマの名前でいわゆるアラブ土侯国切手が発行されていたことがありましたが、こちらは、現在のアラブ首長国連邦を構成している首長国のひとつ、アジュマーンに属する飛び地で、今回ご紹介したバハレーンの首都とは全く別の土地なので、注意が必要です。


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