内藤陽介 Yosuke NAITO
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 マルタ十字
2015-11-28 Sat 14:50
 きのう(27日)、2年に1度の英連邦サミットがマルタで開幕し、開会式には、エリザベス女王をはじめ、英ロイヤルファミリーから4名が出席しました。というわけで、きょうはこの切手です。(画像はクリックで拡大されます)

      マルタ十字(不足料切手)

 これは、1968年にマルタで発行された不足料切手で、マルタ十字の紋章が大きく描かれています。

 “マルタ十字”は、キリスト教の騎士修道会、聖ヨハネ騎士団(マルタ騎士団)のシンボルで、4つの矢じりをかたどった“V”を組み合わせて構成されています。ヨーロッパでは勲章のデザインなどに盛んに用いられているほか、英国ではライフル連隊の紋章としても用いられました。

 1840年、英国では世界最初の切手としてペニー・ブラックを発行するにあたって、切手の再使用を防ぐための手段として、消印を押すことが考えられました。

 郵便改革の中心人物であったローランド・ヒルは日付入りの印を押すことを郵政省に提案しましたが、ヒルとは折り合いの悪かった郵政次官のウィリアム・メーバレーは日付印のアイディアを却下し、日付部分を更植する必要がない抹消専用の印として、“マルタ十字印”を使用するという対案を採用します。

 本来のマルタ十字は、今回ご紹介の切手が示すように8つの角がありますが、実際に使用された“マルタ十字印”のデザインはVの字を組み合わせた鋭角的なものではなく、角が丸みを帯びており、一般的なマルタ十字とはかなり異なっています。それにもかかわらず、なぜ、このタイプの消印が“マルタ十字印”と呼ばれるようになったのか、現在となっては、その理由はよくわかりません。

 このあたりの事情については、拙著『ペニー・ブラック物語』でも詳しくご説明しておりますので、機会がありましたら、ぜひご覧いただけると幸いです。


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