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内藤陽介 Yosuke NAITO
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 サイクロン“アンファン”、インド東部に上陸
2020-05-22 Fri 02:38
 今世紀最強のスーパーサイクロン“アンファン”が、20日、インド東部とバングラデシュに上陸。インドの西ベンガル州では州都のコルカタ(カルカッタ)をはじめ各地で大洪水に見舞われ、ユネスコの世界遺産に登録されている同州の“スンダルバンス国立公園”の被害について、インド国家災害対策部隊の高官は「スンダルバンスは粉砕された」と表現しています。というわけで、きょうはこの切手です。(画像はクリックで拡大されます)

      インド・スンダルバンス自然保護区

 これは、2000年にインドで発行された10ルピーの普通切手で、スンダルバンス国立公園(自然保護区)のベンガルトラが描かれています。

 スンダルバンス国立公園は、コルカタの南東約60キロ、西ベンガル州南端のベンガル湾岸のデルタ地帯に位置しており、国境を挟んで隣接するバングラデシュのシュンドルボンとともに、世界最大規模のマングローブ林を構成しています。この地域のマングローブ林は、サイクロンの暴風雨に対する自然の防波堤の役目を担うとともに、水中の土砂の流出を食い止めて陸地を形成するのに大きく作用してきました。このため、インド高官の言う通り、今回のアンファンによって、スンダルバンスが粉砕されてしまった場合、今後、デルタ地帯での水害被害が深刻なものとなることが懸念されます。

 インド亜大陸には、20世紀初頭には約4万頭ものベンガルトラが棲息していましたが、1960年代末には約1800頭にまで激減。このため、インド政府は、野生のトラの保護のため、1973年、保護計画として“プロジェクト・タイガー”を発表。その一環として、1973年、スンダルバンスはベンガルトラ保護区に指定されました。その後、1978年には森林保護区も構成されて、1984年には国立公園に昇格。さらに、1987年には、ユネスコの世界遺産(自然遺産)にも登録されました。ちなみに、プロジェクト・タイガーは相当な成果を上げ、1997年の段階でトラの頭数はインド亜大陸全体で3500-3700頭にまで回復しています。

 さて、各地に被害をもたらしているアンファンは、インド洋ベンガル湾で発生した今年第1号のサイクロンで、今月18日には最大風速が75メートルに達し、同海域における観測史上最強の勢力となり、1999年以降初のスーパーサイクロンとなりました。現地時間20日15時頃にインド・西ベンガル州に上陸後は、やや勢力を弱めたものの、依然として“エクストリームリー・シビア・サイクロン(=非常に強い台風)”として約46メートルの強風を伴い、木々や電柱、家々の壁や屋根を吹き飛ばし、コルカタを含む各地で洪水を発生させました。電力施設の被害も大きく、インドとバングラデシュの両国では、停電被害を受けている人は数百万人規模にも上っています。

 沿岸部の住民は300万人以上がサイクロン上陸前に避難したため、21日夜の時点で確認された死者は84人と、過去のサイクロン被害に比べると少ないものの、避難所は避難者であふれていてソーシャル・ディスタンシング(対人距離の確保)が不可能な状態のため、行政側はマスクや消毒薬を配布しているものの、密集環境で新型コロナウイルスの感染が拡大する恐れが指摘されています。

 現在、アンファンはバングラデシュ沿岸を進み、勢力を弱めつつも、同国南東部コックスバザール周辺に豪雨と強風をもたらしていますが、この地域には、ミャンマーから逃れてきた“ロヒンギャ”の約100万人が生活する難民キャンプがあり、今後の状況によっては多数の犠牲者が発生することが懸念されています。

 あらためて、亡くなられた方の御冥福をお祈りするとともに、これ以上、サイクロン被害と新型ウイルスの感染が拡大しないこと、さらに、一日も早く被災地の復旧・復興が進むことを切にお祈りしております。


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